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Culturas prehispánicas

Templo Mayor en la Ciudad de México

Dirección:
Seminario 8
06060, Centro Histórico
Ciudad de México
(junto a la Plaza de la
Constitución, el Zócalo)
Sitio web
Templo Mayor es la denominación en español de huey teocalli, el gran templo en la capital azteca de Tenochtitlan, fundada en el año 1325, que fue conquistada y destruída por los españoles en 1521. El poder colonial erigió sobre sus ruinas una nueva ciudad, por lo que durante muchos siglos el santuario principal de los aztecas quedó olvidado.

Algunos de los restos del Templo Mayor fueron descubiertos en excavaciones esporádicas desde fines del siglo XIX y principios del XX. En 1978, trabajadores de la construcción descubrieron por casualidad un gran relieve en piedra con la representación de la diosa Coyolxauhqui, lo que fue una enorme sensación y dió el impulso para excavar definitivamente los restos del Templo Mayor. Para ello debieron ser demolidos varios edificios del área.

Los aztecas, que se llamaban a sí mismos Mexica, sitúan su procedencia original en un sitio mítico Aztlan, dato nunca comprobado. Allí se supone que comenzó en el año "uno pedernal" (1116 d. C.) una larga migración que los llevó al altiplano de México a mediados del siglo XIII, en donde debieron enfrentarse con los habitantes del lugar. En el año 1325 establecieron finalmente su capital Tenochtitlan sobre una isla en el lago Texcoco. Según la leyenda, fue allí donde vieron la señal que les había profetizado su dios Huitzilopochtli: Un águila posado sobre un cactus devorando una serpiente.

En el Templo Mayor pueden observarse siete fases de construcción. Cada fase nueva dejaba intacta la edificación anterior, superponiendo el nuevo templo como una envoltura. La última, de aproximadamente 30 metros de altura era una pirámide doble, en cuyo lado frontal dos enormes escaleras conducían hasta una gigantesca plataforma.

La pirámide doble escalonada constituída por 4 plataformas superpuestas simboliza dos montañas sagradas: al norte, a la izquierda, el Tonacatepetl, en donde según la creencia de los aztecas los dioses almacenaban el maíz (asociada al dios de la lluvia Tlaloc) y a la derecha, el Coatepec (montaña de la serpiente), en donde al nacer el dios de la guerra Huitzilopochtli luchó contra su hermana Coyolxauhqui (vea la explicación de la foto) y sus otros 400 hermanos. Sobre la pirámide doble se encontraba un templo para cada uno de estos dioses.

(De informaciones del catálogo de la exposición sobre los Aztecas en Berlín en 2003 y de otras fuentes)

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